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高通的罪與罰 過期專利仍收費廠商“稅”重

  • 分類:業界資訊
  • 作者:
  • 來源:
  • 發布時間:2016-05-09 00:00
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【概要描述】

高通的罪與罰 過期專利仍收費廠商“稅”重

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高通正游走在“罪與罰”的邊緣。

根據發改委網站披露的信息,近日高通總裁Derek Aberle已就反壟斷問題,第三次率團到發改委交換意見并接受調查詢問。此項調查去年11月底啟動,迄今已經8個月,近期市場再傳高通將被定罪,并可能面臨2009年以來最大額度處罰。

2013年初,三星、LG等多家面板廠商,因為價格壟斷,首次在中國被處以3.5億元罰金。作為手機芯片龍頭的高通,這次能否逃過一劫?

隔空“對話”

高通是全球最大的手機芯片企業,不過由于業務主要針對B端(企業),所以在手機消費端并未引起太多關注,但去年底啟動的反壟斷案,則把高通推向了前臺。

2月19日,發改委官員首次確認正在對高通進行反壟斷調查,并稱調查起始于去年11月,原因是發改委收到了“相關企業、協會舉報”。

根據發改委最新披露的信息,7月11日,高通總裁第三次率團到發改委,就反壟斷調查有關問題交換意見并接受調查詢問。自去年啟動調查以來,Derek Aberle已經分別在4月3日、5月8日兩次前往發改委。

對于前兩次調查,發改委一直諱莫如深,并未透露更多細節,只是簡單表示,雙方就反壟斷調查等有關問題“交換了意見”,在5月8日的調查中,“高通進行了解釋,并表示積極配合調查,努力尋求解決問題的途徑。”

而發改委最新的公告則首次詳細披露了高通涉嫌違反《反壟斷法》的一些問題,其中包括以整機作為計算許可費的基礎、將標準必要專利與非標準必要專利捆綁許可、要求被許可人進行免費反許可、對過期專利繼續收費、將專利許可與銷售芯片進行捆綁、拒絕對芯片生產企業進行專利許可,以及在專利許可和芯片銷售中附加不合理交易條件等涉嫌違法的行為。

公告還顯示,發改委對相關高通授權人員進行了現場調查,并制作了詢問筆錄。

不過,對于外界傳聞的“確認壟斷事實”問題,發改委方面目前仍未有相關信息披露。與此同時,高通中國相關人士在接受記者采訪時亦表示,反壟斷信息需要通過美國方面,目前尚未有官方回應。

巧合的是,高通CEO莫倫科夫近期亦來華訪問,這也是其3月赴任以來,第三次訪華。此行莫倫科夫并未回應反壟斷問題,不過宣布將啟動最高1.5億美元資金,支持中國創業公司發展,他還表示,“中國政府正在積極推動本土半導體行業發展,高通愿意支持中國政府這一舉措。”

但在最新財季發布會上,高通則釋放了另外的訊號。

該公司聲稱在中國收取專利許可費遭遇阻礙,影響其第三財季業績,未來幾個季度也可能受到影響。高通還特別提及,很多中國廠商漏報手機銷量,還有一些廠商未能與高通達成授權協議。

Derek Aberle表示,高通第三財季營收為68.1億美元,比去年同期的62.4億美元增長9%;凈利潤為22.4億美元,比去年同期的15.8億美元增長42%。盡管當季表現超出華爾街預期,但由于預期悲觀,7月24日收盤,高通股價下跌了5%。

在此之前,高通高管曾多次表示,隨著4G的到來,中國芯片和許可業務將面臨新一輪增長機遇。不過目前隨著反壟斷案逐漸不明朗化,高通這一愿望或被延宕。

專利費之殤

“對于國內企業來說,不能說歧視,但多少還是存在差別。”iSuppli中國區研究總監王陽告訴記者,相比諾基亞和蘋果等公司,中國企業交給高通的專利費用要略高一些。

王陽介紹,高通商業模式主要基于三個部分:首先是Licence許可費,類似于加盟費用,廠商在高通平臺開發手機,高通提供相應的軟件開發平臺和技術服務支持,一次性收取費用,代價幾十萬美元到上百萬美元不等;然后是高通的芯片費用,采用高通芯片,價格10美元-20美元不等;最后則是廠商在做成手機進行市場銷售之后,需要向高通繳納專利費用,“這塊的比重一般為5%。”

值得注意的是,由于高通擁有大量的核心專利,很多廠商都難以繞開。即便是不采用高通平臺開發手機,比如采用博通、Marvell、聯發科等芯片廠商方案,也需繳納專利費用,即便這些第三方芯片方案商與高通有授權協議。

不過王陽強調,廠商最終需要繳納多少專利費,還是取決于在核心專利領域的話語權。“以諾基亞為例,由于掌握核心專利,其支付給高通的專利費用比例約為3%,國內企業像華為等有核心專利,專利費用相對低些,但像OPPO、Vivo等品牌沒有核心專利,交付高通的專利費比例就為5%。”

“這個5%,近似于手機廠商的出廠價格,也就是在進入零售渠道前的價格。”王陽表示,除了專利比例外,收取基數方面,國內廠商也存在劣勢,不管是華為還是其他手機廠商,基數都是基于整機出廠價。相比之下,一些大牌的廠商,比如蘋果公司,就相對合理些,收取基數為成本價格。

王陽舉例,以iPhone為例,如果在富士康成本價環節是300美元,蘋果賣600美元,專利費是以300美元為基數。“這比國內要低不少。”

 

針對這次反壟斷,王陽認為仍然需要法律上的界定。不過對于高通來說可能面臨兩個選擇,一個是在專利授權比例和基數上作一些調整,要么接受一定的罰金。“最終市場情況,依然需要各方與高通去進行談判。”

不過亦有市場人士對此次反壟斷不樂觀。

市場調研公司賽諾副總經理孫琦認為,這次所謂反壟斷調查,“并不會有什么特別的結果。”高通擁有大量的核心專利,在中國執行的也是通行比例,如果不對中國市場開放,“能在國內做手機的恐怕只有幾家國產手機廠商。”相反,這次調查反而凸顯知識產權的重要性。

他同時表示,由于芯片相關業務只屬于手機很小的一部分,“預期這次調查不論最終結果怎樣,對消費者都不會有什么影響。”

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